Essai de bilan critique





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L’évolution de la délinquance juvénile :

essai de bilan critique
Laurent MUCCHIELLI

(article paru Vie sociale, 2002, n°3, p. 21-47)

Proposer un essai de bilan critique sur le thème de l’évolution des délinquances juvéniles requiert quelques réflexions préalables sur la place de ce sujet dans le débat public actuel sur “ l’insécurité ” et sur la position de celui qui y intervient. Derrière la confusion que permet ce terme d’“ insécurité ”, il est en effet patent que c’est fondamentalement de “ la violence des jeunes ” – et surtout des “ jeunes de banlieues ” – dont il est question. Tout discours sur ce thème est donc surchargé d’enjeux et il apparaît nécessaire de signaler quelques logiques de construction de ces discours politiques et médiatiques sur “ l’insécurité ” avant de poser les bases d’un autre type de réflexion 1.
Les discours sur “ l’insécurité ” et la position du sociologue
Les discours sur “ l’insécurité ” doivent d’abord être resitués dans le champ politique. Au fils des ans, la rhétorique électorale des hommes politiques a enfermé le débat dans des slogans et dans des choix manichéens (à commencer par le fait d’être rangé dans le camp des “ démagogues ” ou dans celui des “ angéliques ”). Par ailleurs, un certain nombre de pseudo experts (en réalité des marchands de sécurité, des représentants de syndicats de police, des journalistes très politisés), bien implantés dans les médias, ont réussi à faire passer pour des vérités “ scientifiques ” un certain nombre d’affirmations et de catégories d’analyse comme : les statistiques indiqueraient une “ explosion de la délinquance des mineurs ”, les délinquants seraient “ de plus en plus jeunes et de plus en plus violents ”, ils n’auraient “ aucun repère ” et seraient “ désocialisés ”, l’école serait “ envahie ” voire “ submergée ” par “ la violence ”, les parents auraient “ démissionné ”, la police serait “ désemparée ” et la justice “ laxiste ”, enfin il faudrait admettre que “ l’intégration ne fonctionne plus ”. Au bout du compte, on nous propose également d’admettre sans plus d’analyse que “ les anciennes méthodes ont échoué ” et qu’“ il faut désormais réagir d’une autre façon ”. L’idée même de prévention se trouve du coup discréditée et l’Ordonnance de 1945 sur la Justice des mineurs est désigné comme le mur légal à abattre.

Constatons ensuite que les médias ont pleinement assimilé ces arguments qui s’accordent avec le catastrophisme et le sensasionnalisme dont il faut comprendre qu’ils sont pour eux, non pas des effets pervers, mais des principes même de fonctionnement. Au cours des dernières campagnes électorales (municipales en 2001, présidentielles en 2002), dans un flot quotidien ininterrompu, nombre de faits divers graves (homicides, braquages, viols collectifs) ont été érigés en symboles, en événements révélateurs du fait que chaque jour serait forcément pire que la veille et que des degrés de violence toujours plus élevés se manifesteraient au fil du temps.

Tous ces acteurs du débat public qui ont entonné en cœur le refrain de l’insécurité se sont justifiés en prenant à témoin le “ sentiment d’insécurité ” croissant des Français, le fait qu’une majorité d’entre eux désignent “ l’insécurité ” comme la “ première de leurs préoccupations ”. Or, les enquêtes montrent que, s’il correspond bien à des peurs personnelles directes pour une petite partie d’entre eux (fondées ou non sur une expérience de la victimation personnelle ou dans son entourage 2), ce sentiment renvoie chez la plupart à tout autre chose qu’au risque d’être victime, soi ou ses proches, d’un acte de délinquance 3. Il renvoie en réalité à une préoccupation collective, qui s’articule chez certains à des rigidités mentales (xénophobie, volonté de rétablir la peine de mort, homophobie), mais qui se nourrit chez la plupart (surtout dans les milieux les plus pauvres et les moins diplômés) d’inquiétudes plus générales et plus partagées sur l’évolution sociale, sanitaire, industrielle de la société française et même sur l’évolution du monde moderne. Le sentiment d’insécurité est ici la traduction de l’incertitude du lendemain, de l’absence de réponse à des questions telles que “ Que sera ma place et celle de mes enfants dans la société de demain ? ”, “ Sera-t-elle meilleure ou pire qu’aujourd’hui ? ”. Dès lors, quoi qu’il en soit par ailleurs de la délinquance des jeunes, il est manifeste qu’en faisant de ce thème le catalyseur de toutes ces peurs, et en la présentant elle-même comme un phénomène incompréhensible et un danger se répandant comme une tâche d’huile, l’on a surtout réactivé la vieille peur des faubourgs criminels et fabriqué un bouc-émissaire et un exutoire à des inquiétudes beaucoup plus générales 4.
Dans ce débat, le point de vue du sociologue doit selon nous consister à rappeler l’importance d'au moins cinq principes généraux  de raisonnement :

- Le premier est celui qui consiste à refuser de positionner son discours en termes moraux. La moralisation du débat a pour effet d'introduire des préalables et d'orienter a priori la réflexion, donc en réalité d’interdire l’exercice de l’intelligence.

- Le deuxième est celui qui consiste à définir précisément ce dont on parle et à examiner les choses au cas par cas. Le chercheur est ainsi nécessairement amené à refuser l’usage de catégories globales comme “ la délinquance ” ou “ la violence ” (a fortiori “ l’insécurité ”) au sein desquelles sont amalgamés des comportements qui n’ont la plupart du temps rien à voir les uns avec les autres.

- Le troisième est celui qui consiste à replacer la réflexion dans une moyenne durée historique afin de sortir de l’événementiel et de considérer des tendances d’évolution ;

- Le quatrième est celui qui consiste à replacer chaque type de comportement dans son contexte de production comportemental et institutionnel spécifique ;

- Le cinquième est celui qui consiste à croiser un maximum d’indicateurs et de sources, aussi bien des sources statistiques que des études de terrain 5.

Le détour historique
Quittons donc l’univers des représentations médiatiques pour nous plonger dans une durée plus longue. Au cours du 20ème siècle, la société française a connu en réalité trois grands moments de panique liés à la délinquance juvénile. La première période est celle des années 1900-1914 et la figure des jeunes délinquants de l’époque est celle des “ Apaches ”. Cette panique s’organise alors déjà autour de trois éléments indissociables : premièrement une probable augmentation de la pression délinquante, liée à la situation économique et sociale du moment, deuxièmement une instrumentalisation de la peur de cette délinquance par les médias de masse naissants, troisièmement une instrumentalisation de cette peur dans le débat politique. Au cœur de cette période, l’existence de bandes de jeunes délinquants réputés très violents constitue déjà le centre du débat politico-médiatique, à tel point qu’un journaliste d’un quotidien de l’époque (La Petite République) peut écrire en 1907 : “ L’insécurité est à la mode, c’est un fait ” 6. Vous voyez que le problème ne date pas d’hier.

Attardons-nous davantage sur le deuxième moment de cette histoire, qui est plus proche de nous. Lors de l’été 1959 surgit dans la presse la figure des “ blousons noirs ”. Ces bandes de jeunes hommes se caractériseraient par leur taille, qui serait faramineuse (on évoque des groupes rivaux comptant près d’une centaine de jeunes), et par leur violence, qui serait à la fois fulgurante (d’autant plus qu’elle utilise des armes, même de fortune) et “ irrationnelle ” 7. Un commentateur de l’époque témoigne avec une ironie significative du climat et des angoisses de son époque : “ Comme l’ange noir, annonciateur des apocalypses célestes, le blouson noir inquiète. Est-il le signe avant-coureur d’un ‘effondrement total des valeurs occidentales’ ? Une matérialisation de la ‘crise morale’ du monde déchristianisé ? Une ‘avant garde’ de la barbarie en laquelle la guerre atomique risque de nous précipiter ? Autant de questions qui placent les ‘blousons noirs’ sur des sommets élevés, sans pour autant les expliquer ” 8.

Que reprochait-on exactement aux “ blousons noirs ” ? Il est intéressant de constater que l’on incriminait fondamentalement quatre types de comportements qui sont encore aujourd’hui au cœur du débat :

  1. A l’époque, l’on reprochait d’abord aux “ Blousons noirs ” des affrontements violents entre grandes bandes, se battant notamment à coups de chaînes de vélo et de barres de métal, autour de “ territoires ”, et s’affrontant aussi à l’occasion avec les forces de l’ordre.

  2. La découverte sans doute la plus surprenante pour celui qui se plonge dans les documents de l’époque est que l’on accusait ensuite ces jeunes hommes de commettre des viols collectifs. Un sociologue écrit ainsi : “ ce délit qui était certes commis autrefois a pris une brusque extension dans les années 1950, et ceux qui le commettent actuellement se caractérisent par une absence quasi totale de sentiment de culpabilité. […] il semble être vécu comme une sorte de jeu où les réactions de prestance l’importent sur le besoin sexuel […] par peur ou par honte, la victime se tait la plupart du temps ” 9. De fait, ce sont les viols collectifs qui constituent la plus grosse partie de la criminalité sexuelle juvénile traitée dans les années 1960 10.

  3. On reprochait ensuite à ces jeunes des vols d’usage immédiat et ostentatoire liés aux nouveaux biens de consommation (la voiture, la mobylette).

  4. On leur reprochait enfin des actes de vandalisme tournés contre les institutions (école, bâtiments publics) et déjà qualifiés à l’époque de “ gratuits ”, ainsi que des actes de vandalisme commis par des groupes de jeunes lors de manifestations musicales, en particulier les concerts de rock’n roll et des idoles de l’époque (les chroniques rapportent un nombre impressionnant de salles de concert, de cinéma et de bals populaires qui finissent mal et sont mis à sac ; un nombre très supérieur à celui d’aujourd’hui pour ce qui concerne ce type de manifestations) 11.


Ce rapide détour historique enseigne donc qu’il faut se garder de croire que nous sommes confrontés à des phénomènes radicalement nouveaux et qui seraient nécessairement de plus en plus graves (une “ escalade des violences urbaines ” pour reprendre une expression que certains commentateurs répètent de façon stéréotypée). Les phénomènes de délinquance juvénile se sont incontestablement intensifiés au cours des vingt dernières années mais, à quelques exceptions près (comme les consommations et trafics de drogues), il n’est pas exact qu’ils sont d’une nature fondamentalement nouvelle à l’échelle historique.
Un regard d’ensemble sur l’évolution des vingt ou vingt-cinq dernières années
D’emblée, il est essentiel de redire que les délinquances juvéniles sont plurielles et qu’aucun outil statistique ne permet d’en mesurer avec précision l’évolution au fil du temps. La seule source de longue durée est la statistique de police, mais celle-ci ne constitue en aucune manière une enquête réalisée de la même façon année après année auprès d’un échantillon représentatif de la population. Cette statistique dépend de deux modes d’alimentation eux-mêmes évolutifs : ce que les victimes viennent déclarer (et leur comportement est très différent selon le type d’infraction dont il est question et selon l’évolution du regard de la société sur les différents types d’infraction), ce que les policiers cherchent par eux-mêmes (et leur organisation est elle-même tributaire des réformes dont ils sont l’objet et des consignes de priorité qu’ils peuvent recevoir à tout moment de leur hiérarchie, elle-même mise sous pression par les pouvoirs politiques nationaux ou locaux). Pour ces raisons, la statistique de police est à prendre avec beaucoup de prudence ; les changements brutaux de niveau d’enregistrement que l’on observe parfois étant presque toujours liés à des changements dans le mode d’enregistrement lui-même et non dans les comportements délinquants. C’est le cas par exemple de la brutale augmentation en 1993-1994 de la part des mineurs dans les mis en cause par la police 12. C’est sans doute également le cas de la prétendue hausse subite de la délinquance constatée ces dernières années dans les zones de gendarmerie. Réfléchissons-y un instant : comment pourrait-il en être autrement ? Pourquoi, subitement, la cohorte d’enfants née telle année et arrivant à l’âge où l’on commet le plus de délinquance, se comporterait de façon très différente de la cohorte d’enfants née l’année précédente ? Par un effet de conjonction astrale ? Ceci est peu sérieux. Les évolutions des pratiques et des représentations sociales s’inscrivent toujours dans la durée. Par contre, les fonctionnements administratifs peuvent évidemment connaîtrent des réorganisations rapides. Est-il si difficile de comprendre que les hausses brutales des années 1993-1994 (changement de couleur politique du gouvernement, inscription prioritaire de la “ lutte contre l’insécurité ” et ministère de l’Intérieur dirigé par monsieur Pasqua) puis des années 1998-2001 (changement de couleur politique du gouvernement, inscription prioritaire de la “ lutte contre l’insécurité ” et ministère de l’Intérieur dirigé par monsieur Chevènement) sont liées essentiellement à des périodes politiques marquées par une volonté d’intensification du traitement policier et judiciaire de la délinquance des mineurs, donc par des consignes données en ce sens aux forces de police ? Ceci ne signifie en aucun cas que les délinquances juvéniles n’ont pas augmenté par ailleurs, simplement que cette évolution ne peut pas être chiffrée par le moyen de la statistique de police. En toute rigueur, le sociologue doit donc confronter différentes sources, s’en tenir à la recherche de tendances générales et faire porter le cœur de son effort intellectuel sur l’interprétation de ces tendances.

Si donc l’on tente de décrire l’évolution des délinquances juvéniles depuis la fin des années 1970, dans l’optique d’un essai de diagnostic d’ensemble, cinq sous-ensembles semblent se dégager, qui réclament chacune des interprétations particulières.
1. L’essentiel est, encore et toujours, constitué par les vols et les cambriolages.

Il est significatif que, dans le débat public, les commentateurs se centrent systématiquement sur “ la violence ” et qu’ils oublient toujours de rappeler que les vols et les cambriolages constituent près des deux tiers de la délinquance globale enregistrée (avec ici une assez grande convergence entre les données de la police et les déclarations des victimes 13). En d’autres termes, en matière de délinquance, le principal risque dans notre société n’est pas de se faire agresser physiquement mais de se faire voler des biens, notamment de se faire voler sa voiture, de se faire voler dans sa voiture (vols à la roulotte) ou à son domicile (cambriolages).

Si l’on oublie de rappeler ces faits primordiaux, est-ce parce que l’on ne veut pas s’interroger sur les explications qu’ils appelleraient ? La question mérite d’être posée. Ainsi, on entend peu parler du fait que le taux d’élucidation des affaires de vols et de cambriolages par la police est particulièrement faible, et que cela s’explique en partie par les priorités de travail qui sont données aux policiers (que l’on occupe parfois davantage à faire des contraventions routières qu’à patrouiller dans les lieux publics ou s’occuper du suivi des victimes) 14. On parle également fort peu du fait qu’il existe aujourd’hui des moyens techniques de protection des véhicules et des domiciles, mais que ces moyens coûtent très chers et sont de fait réservés aux milieux privilégiés. On n’évoque également pratiquement jamais le fait que, s’agissant en particulier des mineurs, ces vols et cambriolages (ajoutons parfois aussi ces rackets dans les écoles) sont massivement orientés vers les biens de consommation les plus en vogue dans la jeunesse. Toujours la voiture (et les deux roues), mais aussi le matériel hi-fi et les disques (aujourd’hui les CD), désormais surtout les vêtements sportifs de marque (cible privilégiée que constate nombre de centres commerciaux) et les téléphones portables. Ce n’est pas un hasard si, aux dires de la Direction Centrale de la Police Nationale, près de la moitié de ce qu’elle a enregistré ces dernières années à Paris comme des “ vols avec violence ” sont en fait des vols à l’arraché de téléphones portables. Or qu’est-ce que le téléphone portable sinon le dernier gadget de la société de consommation, celui que tous les adolescents veulent avoir ? 15 Ceci nous rappelle un schéma social général qui se cache derrière une partie de ces vols commis par des mineurs : des jeunes volent d’autres jeunes ou bien volent des commerces afin de jouir de biens qu’eux-mêmes et leurs parents ne peuvent pas leur payer. On retrouve ici le mécanisme de la frustration que le sociologue américain Robert Merton avait mis en évidence il y a plus d’un demi-siècle 16. Merton disait la chose suivante : nous vivons dans une société de consommation qui créé dans l’ensemble de la jeunesse des aspirations à la jouissance de ces biens de consommation. Cette société s’enrichit globalement mais elle maintient en son sein de fortes inégalités sociales. Dès lors il y aura toujours une partie des jeunes pauvres qui voleront pour posséder les mêmes biens. Les décennies passent et l’analyse Merton est toujours plus pertinente 17. Ceci doit nous amener à reconnaître qu’il existe une délinquance juvénile qui est liée de façon structurelle au fonctionnement de notre société, qui suit logiquement l’évolution de la société consommation et qui opère en son sein une sorte de redistribution violente. Ceci dérange sans doute ceux qui voudraient que la morale permette de régler les problèmes sociaux, mais le sociologue ne peut pas l’occulter, a fortiori dans une période où, plus que jamais en ces temps d’effondrement des grandes espérances collectives et d’incertitudes sur l’avenir, la publicité provoque continuellement nos consciences en nous expliquant que l’argent est roi car “ le bonheur c’est d’avoir ” comme note justement le poète Alain Souchon (Foules sentimentales, 1995), et la réussite c’est de paraître. Et si les pré-adolescents sont plus nombreux que jadis à commettre des vols 18, n’est-ce pas aussi parce que cette société de consommation s’adresse à eux de plus en plus tôt ? 19
2. Les atteintes aux personnes mélangent des types d’agression très différents et dont les évolutions sont diverses.

Venons-en maintenant aux agressions, pour dire d’emblée que si l’on ne fait pas ici au moins trois sous-distinctions, on risque fort de parler dans le vide, de parler d’une “ violence ” en général qui ne signifie rien en particulier. Premièrement, malgré tous les faits divers rapportés par les médias, les violences les plus graves n’augmentent pas dans la société française. L’ensemble des homicides, tentatives d’homicides et coups et blessures suivis de mort est en baisse depuis le milieu des années 1990 et retrouve aujourd’hui le niveau du début des années 1970 20. Ceci est un fait, pourtant contre intuitif au regard de l’accumulation des faits divers qui fait le pain quotidien des médias. De plus, il ne semble pas qu’il y ait significativement plus de mineurs qu’autrefois parmi les auteurs de ces violences graves (qui concernent en réalité surtout les jeunes majeurs). Deuxièmement, il faut mettre à part la question des violences sexuelles. En effet, un problème majeur d’interprétation des statistiques de police se pose en cette matière. Est-ce que l’augmentation continue apparente est le reflet d’actes qui augmentent fortement ou bien de victimes qui portent de plus en plus souvent plainte ? Les enquêtes de victimation ne sont pas suffisamment anciennes pour trancher la question, mais nous disposons néanmoins de témoignages d’autres pays 21 et de beaucoup d’indices sur l’évolution de la situation française. En effet, depuis plus de vingt ans, la société française “ met le paquet ” (passez-moi l’expression) pour dénoncer les violences faites aux femmes et les violences faites aux enfants. La loi pénale s’est beaucoup durcie, des associations d’aides aux victimes se sont créées, des numéros d’appel gratuits ont été mis en place, des campagnes sont réalisées dans les écoles et dans les médias, l’accueil des victimes s’est amélioré dans les commissariats et les palais de justice, etc. 22 Comme le dit par exemple l’historien Georges Vigarello : “ l’image du viol a aujourd’hui basculé autour de trois points : les plaintes mieux suivies de femmes adultes, la certitude et la prise en compte d’un trauma, la hiérarchie renouvelée des violences ” 23. De fait, on ose énoncer et dénoncer aujourd’hui des violences qui autrefois étaient dissimulées, s’agissant de victimes qui sont massivement des femmes et des enfants. La pédophilie en offre un exemple saisissant. Le fait que des enseignants ou même des prêtres puissent être condamnés par la justice ne signifie nullement que ces comportements sont nouveaux. Ce qui est nouveau, c’est que ces faits soient reconnus et que les coupables soient condamnés. Félicitons-nous de cette évolution mais comprenons qu’elle joue logiquement dans le sens d’une aggravation continue des chiffres de la police puisque l’on part d’une situation de sous-estimation considérable de la réalité. Troisièmement, nous arrivons enfin à des violences dont le croisement des diverses sources (statistiques de police, enquêtes de victimation, observations de terrain) indique qu’elles sont effectivement en augmentation depuis une quinzaine d’années. Il ne s’agit ni de violences mortelles, ni de violences sexuelles, mais de violences moins graves, disons-le en langage ordinaire : des bagarres, plus ou moins graves (généralement à coups de poings, parfois à coups de couteaux), impliquant plus ou moins de personnes, survenant le plus souvent dans la rue et dans les transports en commun (ou alors au domicile pour les coups échangés entre co-habitants) 24. Contrairement aux résultats des enquêtes sur le sentiment d’insécurité qui montrent que les personnes âgées et les femmes sont globalement plus insécures, les enquêtes de victimation indiquent ici que ce sont les jeunes hommes (15-30 ans) qui sont les principales victimes de ces affrontements 25. Autrement dit, les jeunes garçons se battent entre eux, dans la rue et dans les parties communes d’immeubles, dans les transports en commun et sur le quai des gares, dans les cours de récréation et à la sortie des écoles 26. Il est probable que ces agressions trouvent des contextes de développement favorable d’une part dans les situations où une forte inter-connaissance fait planer la menace de représailles sur la victime si elle dénonçait son agresseur (c’est sans doute fréquemment le cas du racket en milieu scolaire), d’autre part et au contraire dans les situations (numériquement beaucoup plus nombreuses) où l’anonymat facilite la désaffectivation de la victime et réduit le risque de représailles pour l’agresseur (c’est sans doute fréquemment le cas de l’agression dans la rue et dans les transports en commun). Le cœur du risque d’agression met donc en scène des jeunes hommes résidant principalement dans et autour des quartiers populaires, et des victimes dont le profil n’est guère différent. De fait, c’est dans ces quartiers que s’exacerbent les logiques d’honneur et de revalorisation identitaire par le biais du territoire, deux phénomènes qui sont d’autant plus prégnant chez l’individu qu’il n’a par ailleurs pas grand chose de valorisant à quoi se raccrocher dans son histoire personnelle (origine nationale, histoire familiale, parcours scolaire, perspective d’insertion économique) 27. Ce processus est tout à fait classique 28, mais il s’est incontestablement accentué au cours des quinze dernières années, du fait notamment de la pérennisation des situations de marginalisation de l’école et du monde du travail dans une partie de la jeunesse des quartiers populaires, tout particulièrement en ce qui concerne les jeunes (français ou étrangers) de familles maghrébines 29.
3. Le développement d’atteintes aux biens et aux personnes qui représentent les institutions.

Particulièrement depuis la fin des années 1980, il semble incontestable (car, une fois de plus, diverses sources convergent en ce sens) que l’on assiste à une forte augmentation de ce que l’on peut appeler des “ violences contre les institutions ” pour désigner à la fois tous les types de vandalisme contre les biens publics et les différentes formes d’irrespect, de provocation et parfois d’agression envers les personnes symbolisant les institutions publiques (essentiellement les policiers, souvent aussi les conducteurs et contrôleurs des transports en commun, parfois même les pompiers 30). Qu’est-ce qui peut expliquer cette évolution ? Là encore, il faudrait y consacrer quelques dizaines de pages et donner de très nombreux exemples pour saisir la multiplicité des formes et des acteurs de ce type de violences. On ne peut ici que résumer quelques mécanismes généraux et attirer l’attention sur l’importance des contextes locaux.

Sur un plan très général, il est difficile de ne pas mettre ces “ violences contre les institutions ” en rapport d’une part avec l’évolution générale de notre société et notamment le recul de certaines formes de soumission à l’autorité (en famille, et avec des répercussions dans le rapport aux enseignants), d’autre part et surtout avec la considérable perte de prestige et de légitimité des institutions, liée elle-même au discrédit des élites politiques et à la question (centrale à mon sens) de la non-représentation politique de toute une partie de la population 31. Ceci renforce considérablement des sentiments d’abandon et des sentiments que je qualifierais de “ victimation collective ” des habitants ; sentiments qui encouragent fortement non seulement la méfiance et l’évitement des institutions mais même le développement – notamment dans une partie de la jeunesse – de ce que l’on pourrait appeler parfois une “ culture anti-institutionnelle ” conduisant au dénigrement systématique de ces institutions. Les chansons de Rap traduisent à leur manière cette vision du monde marquée par l’injustice et la victimation collective 32. Et à bien des égards, les “ émeutes urbaines ” cristallisent ces sentiments et les déchaînent ponctuellement 33. Il faut donc effet être capable de reconnaître derrière quantité de conduites rebelles et d’actes qualifiés généralement de “ vandalisme ”, des formes certes peu construites mais non moins signifiantes d’une violence politique que la société française actuelle ne veut pas entendre. “ Quelle cécité nous conduit à ne percevoir ces phénomènes que sous l’angle pénal, et le plus souvent policier, c’est-à-dire précisément en esquivant leur dimension politique ? ”, interroge justement Lagrange 34. Si les jeunes issus de l’immigration maghrébine sont parfois sur-représentés dans ce type d’actes illicites, c’est précisément pour des raisons politiques que les décideurs (politiques et médiatiques) se refusent le plus souvent à reconnaître comme telles.

Ceci posé, il importe de ne pas gommer la dimension locale des tensions qui s’accumulent sur les institutions et leurs représentants. Les “ violences contre les institutions ” ne se manifestent pas au même degré selon les régions, les villes et les quartiers. Même à données démographiques et économiques comparables, il est assez clair que ces violences sont les plus fortes là où les représentants des institutions en question (notamment les policiers et les enseignants) connaissent eux aussi des dysfonctionnements. Dans certains quartiers, dans certaines villes, la relation entre la police et l’ensemble des habitants (pas seulement les jeunes) des quartiers réputés “ sensibles ” est exécrable 35. Les jeunes provoquent verbalement les policiers et caillassent régulièrement leurs véhicules mais la police a elle-même des modes d’intervention qui sont à la fois discriminatoires (ce sont les contrôles au faciès, fréquemment assortis d’insultes racistes et parfois de violences physiques) et plus violents qu’ailleurs 36. On assiste ainsi à des processus d’engrenages réciproques et à des cycles de ripostes et de représailles. Il y a là des interactions et l’on ne saurait analyser le comportement des jeunes sans analyser aussi les attitudes des autres acteurs de la vie de ces quartiers. Le même raisonnement général vaut aussi vis-à-vis des enseignants. Les enquêtes sur la “ violence à l’école ” révèlent que, à public équivalent et à environnement urbain équivalent, tous les établissements n’ont pas le même niveau de violence et que, au sein d’un même établissement, tous les enseignants n’y sont pas confrontés au même degré 37. Nous sommes ici – répétons-le car la chose est difficilement entendue aujourd’hui – face des interactions entre plusieurs acteurs et il faut s’interroger sur le comportement de tous ces acteurs et non d’un seul.
4. Le développement des “ bizness ” et des trafics dans les quartiers populaires.

Avant de développer ce point, soulignons deux faits : le premier est que le débat public s’intéresse beaucoup aux économies souterraines de milieux populaires mais guère à la délinquance d’affaires qui semble pourtant se porter également très bien ; le second est que l’action policière s’intéresse beaucoup plus aux usages et aux trafics de drogues qui ont lieu dans les quartiers populaires qu’à ceux – non moins réels – qui ont lieu dans des quartiers de classes moyennes voire de classes supérieures. Les drogues concernent tous les milieux sociaux (les enquêtes indiquent même que les jeunes consomment davantage de drogues dans les milieux aisés 38), mais on constate dans les données policières et judiciaires que la répression de l’usage et du trafic concerne massivement les milieux populaires 39. Il y a là des inégalités de traitement qui déforment la vision des choses. De manière générale, il faut donc rappeler que si les délinquances juvéniles sont nettement plus intenses dans les milieux populaires, elles sont également présentes dans les autres milieux sociaux, mais qu’elles y sont moins repérées et moins réprimées, pour diverses raisons.

Ceci étant dit, il faut encore souligner que l’existence de recels et de petits trafics dans les quartiers populaires est extrêmement ancienne. Là où la pauvreté est plus grande, on a toujours pratiqué le “ système D ” et les divers modes de débrouillardise. La nouveauté, c’est la place de la drogue dans ces économies illégales, place qui s’est beaucoup développée depuis la seconde moitié des années 1980 40. La place manque pour développer largement cette question sur laquelle s’accumulent les recherches depuis plusieurs années 41. Compte tenu de la place de ce thème dans le débat public, il importe toutefois de faire une rapide mise au point en soulignant à la fois les raisons que les pouvoirs publics ont de s’inquiéter et celles qui devraient les inciter à ne pas céder pour autant à la panique en n’utilisant qu’une seule grille de lecture pour des phénomènes divers et en continuant à criminaliser des pratiques qui ne trouveront de solutions que dans le cadre d’un véritable débat sur la place des drogues dans la société française.

On peut d’abord s’inquiéter parce que le trafic de drogues amène une circulation d’argent beaucoup plus importante que les autres trafics (par exemple celui, classique, de pièces détachées de véhicules). Dès lors, il est beaucoup plus attirant pour les jeunes, il rapporte davantage et plus rapidement que d’autres “ bizness ”, il amène une circulation d’argent très importante, donc des risques, donc des armes pour se protéger, donc des conflits et règlements de compte potentiellement plus graves, etc. On voit bien l’engrenage. Ensuite, en s’installant dans la durée, ces trafics amènent leurs auteurs (le plus souvent des jeunes hommes majeurs) à se “ professionnaliser ”, à organiser leurs filières, stabiliser leur organisation, adapter leurs pratiques aux risques et aux contrôles (et, dans ce cadre, à utiliser parfois des mineurs pour des petites opérations de surveillance), à établir des circuits de blanchiment d’argent 42. Il y a donc à l’évidence à la fois des risques d’engrenage et d’enfermement dans la carrière délinquante pour les jeunes adultes et des risques d’entraînement, d’initiation précoce à la délinquance pour les adolescents 43.

Cela étant, il ne faut pas non plus céder à la panique et raconter n’importe quoi, par exemple en déclarant – comme le font certains syndicalistes policiers et nombre de responsables politiques – que tous les quartiers populaires sont entrés dans un “ processus mafieux ” du type de celui qu’on vient de décrire 44 et qui, de surcroît, impliquerait toutes les générations au sein des familles. Il y a ici une extension abusive et une façon de criminaliser une population dont on paraît ignorer l’étendue numérique et sociale. Rappelons en effet que les consommateurs de drogues, pour l’essentiel des consommateurs de cannabis, se comptent en millions en France, qu’ils se rencontrent dans tous les milieux sociaux et que près d’un jeune garçon sur trois est concerné au total 45. Ce que les recherches laissent penser, c’est que dans la majorité des quartiers populaires nous n’avons pas affaire aujourd’hui à une telle “ logique mafieuse ” mettant en scène des poly-délinquants aguerris, armés, manipulant des sommes colossales, s’alimentant à l’étranger et revendant n’importe quelle drogue au tout-venant en recherchant constamment à accroître leur marché pour s’enrichir toujours plus. Dans la majorité des quartiers, il semble que nous avons affaire à des réseaux de taille très modeste (au maximum quelques dizaines d’individus), constitués de jeunes hommes non nécessairement poly-délinquants, qui revendent exclusivement du cannabis (sans chercher à vendre d’autres drogues fut-ce pour s’enrichir beaucoup plus), qui le revendent exclusivement dans le cadre de l’interconnaissance (sans chercher à sortir de leur quartier fut-ce pour s’enrichir beaucoup plus) et qui sont eux-mêmes usagers d’un produit qu’ils s’offrent en grande partie grâce à l’organisation de ce petit circuit de revente locale. Nous sommes donc là face à des modes de revente qui ne sont nullement analysables selon le modèle décrit plus haut. Terminons enfin sur ce point en répétant que le marché de drogues suppose, comme tout marché, une offre mais aussi une demande (à laquelle l’offre répond). Par conséquent qu’il n’est pas sérieux de prétendre régler le problème de l’offre sans s’interroger sur le développement de la demande et sur sa pluralité (dépendance des héroïnomanes, usage récréatif de LSD, ecstasy ou cocaïne, usage ordinaire modéré ou massif du cannabis, etc.) 46. C’est un débat général sur les drogues qu’il faudrait ouvrir en France. Et nous sommes de ce point de vue très en retard sur la plupart de nos voisins européens.
5. La question des incivilités et sa relation avec la délinquance.

La notion d’incivilités pose à l’évidence un problème de définition et véhicule un flou qui pourrait la placer dans la liste des catégories à éviter si l’on veut parler de choses précises. J’ai longtemps partagé cette position. Et les difficultés qu’a le principal promoteur français de cette notion (le politologue Sébastian Roché) pour en donner une définition sociologique satisfaisante, invitent à la prudence. Dans son dernier livre, il définit les incivilités comme “ des ruptures de l’ordre de la vie de tous les jours […] [qui] menacent l’innocuité du rapport public à autrui, son caractère prévisible et pacifique ”, puis “ des comportements non profitables, non conflictuels mais frictionnels, peu organisés et très visibles ”, qui sont par ailleurs “ très rarement jugés graves et condamnables si on les compare à d’autres comportements déviants ” mais qui sont fortement ressentis du fait de leur répétition et de l’absence de sanction de leur auteur. Enfin ces interactions “ se déroulent dans des lieux publics ” ; il s’agit donc fondamentalement de “ tensions sur les modes d’occupation de l’espace et sur la négociation des relations interindividuelles ” 47. La définition est donc vague, mais les problèmes réels. Concrètement, les exemples d’incivilités donnés par l’auteur sont les suivants : “ mendicité intimidante ”, “ souillures, petites dégradations, lacérations ”, “ petites dégradations pour vengeance ”, “ bruit, odeur, boire en public, crachat, irrespect, rodéo, abandon d’objet, décompression de porte, petits délits ”, “ quasi-conflits ou frictions, occupation de lieux, insultes ” 48. Quiconque a mené ces dernières années quelques discussions même informelles avec de nombreux habitants des quartiers d’habitat social dans plusieurs villes françaises, s’est nécessairement convaincu de la fréquente réalité de ces problèmes dans leur vie quotidienne, ainsi que du fait que ce sont bien ces types de problèmes qui peuvent les exaspérer lorsque d’une part plusieurs se combinent entre eux et se répètent 49, d’autre part ceux qui les subissent n’y trouvent aucune solution par des recours privés ou publics, quand bien même il s’agit de petits délits prévus par le code pénal 50. C’est la raison pour laquelle cette question mérite d’être abordée en détail.

La démonstration de Roché consiste ensuite à montrer que la prégnance de ces incivilités a trois conséquences : sur le sentiment d’insécurité des habitants, sur le degré de confiance des citoyens envers les institutions et sur le développement de la délinquance juvénile. L’analyse quantitative proposée montre en effet que les jeunes commettent davantage de vols et d’agressions et sont plus souvent armés lorsqu’ils habitent dans des quartiers où les désordres, dégradations, etc., sont les plus nombreux. Restent à construire les interprétations. De même, l’accumulation de faits concrets énoncée précédemment ne débouche pas sur une analyse sociologique. Il manque à ces données une mise en évidence des différents types de relations entre catégories de populations, des différents types de conflits interpersonnels ou de situations jugées anormales par les individus, qui appellent sans doute des interprétations (et, par ailleurs, des solutions) spécifiques. A lire ces travaux, à consulter de nombreuses autres enquêtes locales de terrain et à accumuler les observations et discussions à chaque fois qu’un déplacement l’autorise, il me semble que l’on peut à tout le moins distinguer trois types de problèmes et deux sous-types spécifiques, d’intensité très variable selon les lieux :

A- les conflits de voisinage et leurs lots de reproches, d’insultes, de menaces, de dégradations des biens d’autrui, etc. ;

B- la dégradation matérielle des lieux de vie qui résulte de l’accumulation de négligences par divers habitants et du mauvais entretien par les organismes de logement (ordures ménagères et sacs-poubelles qui traînent hors des endroits prévus à cet effet, odeurs d’urine dans les escaliers, ascenseurs fréquemment en panne, vitres brisées, boites aux lettres endommagées, mobilier urbain vieilli et dégradé) 51 ;

B bis- le problème spécifique des graffitis réalisés par une partie des jeunes et perçus comme des dégradations matérielles et symboliques par les autres habitants ;

C- les désordres visibles et sonores de la jeunesse (musique écoutée à fort volume sonore, vociférations avec usages d’argot et de “ gros mots ”, jeux bruyants dont conduites ludiques de deux roues et de voitures et mises en scène de bagarres, provocations diverses à l’endroit des adultes et des représentants des institutions) et l’inquiétude des adultes face aux groupes de jeunes présents dans l’espace public ;

C bis- le problème spécifique de l’occupation nocturne des parties communes d’immeubles (halls d’entrée, cages d’escaliers, caves, parkings et souterrains) par des petits groupes de jeunes hommes désœuvrés, qui consomment de l’alcool et/ou du cannabis, dont les comportements bruyants et parfois provocateurs constituent des gênes objectives et sont parfois perçus subjectivement comme des menaces.

Les trois principaux types de problèmes sont en réalité d’une grande banalité à l’échelle historique. Nombre d’enquêtes sociologiques les signalent par exemple dans les quartiers HLM depuis les années 1960 52. C’est plutôt le développement des deux sous-types spécifiques au cours des quinze dernières années qui caractérise la situation actuelle et cristallise d’une part l’inquiétude et la colère de nombreux habitants, d’autre part l’attention que les pouvoirs publics leur accordent.
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